Шетлендский пони универсальная порода лошадей, широко распространенная во всем мире. Это одна из самых многочисленных конских пород вообще и самая популярная среди пород пони.Внешний облик шетлендского пони знаком всем, ведь он стал своеобразным символом всех маленьких лошадок, но мало кто знает, что это одна из самых старых пород лошадей и притом не декоративная, а вполне рабочая . Местом происхождения этой породы являются Шетлендские острова у берегов Шотландии. Лошади на этих островах жили уже во втором тысячелетии до нашей эры, так как острова были относительно изолированы от континента, то можно предположить, что эти лошади и были прямыми предками современных пони. У шетлендских пони не было ярких представителей-родоначальников породы, ее формирование происходило постепенно в результате длительного отбора. Этот отбор в значительной степени определялся не только направленной селекцией человека, но и естественными условиями жизни лошадей.

Следует сказать, что жители шетлендских островов были небогаты, поэтому высокая культура сельского хозяйства им была неведома. Летом лошадей содержали на вольном выпасе, благо, сырой климат островов способствовал росту травы и не было необходимости тратиться на дополнительные корма. Но и зимой лошадей часто выпускали днем попастись на пастбище. Климат Шетлендских островов суровее, чем на о.Британия, зимой здесь постоянно лежит снег и нередки сильные морозы, поэтому шетлендские пони приспособились переносить любые тяготы погоды. Также они отличались неприхотливостью, здоровьем, долголетием.Использовали их в нехитром местном хозяйстве для вывоза торфа с болот и угля из шахт, перевозки грузов и всадников, на подсобных работах. В таких условиях на Шетлендских островах сформировалась универсальная порода, в равной степени годная и под седло, и под вьюк, и в упряжку. Местные лошадки невзрачные, но очень сильные привлекли внимание британских коннозаводчиков и в 1890 была создана племенная книга этой породы. С тех пор шетлендские пони распространились по всему миру, вторым после Великобритании центром их разведения стали США.Шетлендские пони долгое время считались самой мелкой породой лошадей, но затем пальму первенства у них отняла порода фалабелла. Тем не менее шетлендские пони остаются одной из самых низкорослых пород (высота в холке 75-107 см). Несмотря на маленький рост эти лошади имеют крепкую конституцию. У них небольшая голова, часто с вогнутым профилем, маленькие уши и широко расставленные глаза. Шея короткая и мускулистая. Грудь и холка хорошо развиты. Спина короткая и широкая, круп округлый, а живот большой и провисающий. Конечности короткие, костистые, копыта крепкие, округлой формы. В целом лошадки этой породы выглядят совсем не декоративными (как это часто бывает с миниатюрными породами), а скорее похожи на маленьких тяжеловозов. Шетлендские пони американской селекции отличаются от классических европейских линий более высокими ногами и меньшей массивностью. Отличительная черта шетлендских пони длинная, грубая шерсть на теле, очень длинные и густые грива и хвост. Такая шерсть защищала шетлендских пони от холода, сейчас при конюшенном содержании этих лошадок нередко стригут. В былые времена отбор шетлендских пони производили только по рабочим качествам, невзирая на экстерьер, поэтому сейчас в породе встречаются практически все масти. Чаще всего попадаются вороные, серые, рыжие, соловые, пегие и чубарые пони.


// Snow